اتوکلاو یا Autoclave ( از دو کلمه Auto به معنی خودکار و Clave به معنی قفل شونده تشکیل شده است) دستگاهی است برای استریل کردن ابزارهای پزشکی و آزمایشگاهی در فشار و دمای بالا و با استفاده از بخار آب. از کاربردهای  اتوکلاو در صنایع شیمیایی میتوان به عمل آمدن پوشش‌ها و ولکانش لاستیک و سنتز هیدروترمال اشاره کرد. لازم به ذکر است که از اتوکلاو برای استریل کردن ابزارهای مورد استفاده برای پیرسینگ، خالکوبی و داروهای دامپزشکی نیاز می توان استفاده نمود.

نحوه عملکرد دستگاه:

دستگاه AUTOCLAVE درون یک محفظه ی بسته و معمولا در دمای بالاتر از 100 درجه سانتی گراد کار می کند و در همین مرحله آب را به بخار تبدیل می کند و باعث  از بین رفتن ویروس ، میکروب ، باکتری های  لوازم می شود. سیستم اتوکلاو همانند یک   زودپز عمل می کند، پس از قرار دادن وسایل و مواد مورد نظر در آن، درب آن بسته شده و دستگاه شروع به کار می کند. عموما برای اطمینان از استریلیزاسیون کامل توسط AUTOCLAVE ، از چسب مخصوص اتوکلاو (اندیکاتور) استفاده می شود. این چسب دارای نوار هایی تیره در زمینه چسب می باشد که هر یک از این نوار ها شامل تعداد زیادی از اسپور باکتری های مقاوم به دما می باشند. در هر سری اتوکلاو مقداری از چسب مخصوص نیز در دستگاه قرار می گیرد و در صورت انجام کامل استریلیزاسیون نوار های موجود بر روی چسب، تغییر رنگ داده و از بین می روند. همچنین سیستم اتوکلاو سعی بر آن دارد که پس از شروع کار هوای موجود در دستگاه را به شکل نستا کامل خارج نماید. چرا که هوا در امر استریلیزه کردن یک عامل منفی محسوب شده و زمان مورد نیاز را افزایش می دهد. باید بدانید که تمامی تجهیزات پزشکی را نمی توان با استفاده از AUTOCLAVE استریل یا ضدعفونی نمود و برای مثال می توان به تابلو ایزوله که یکی از مهمترین اقلام در اتاق عمل است اشاره کرد.